Lors d'une visite de Rome, le Circus Maximus est à voir absolument. Petits et grands seront éblouis par les dimensions ce stade mythique de la Rome Antique. Gladiateurs, combats d'animaux sauvages, courses de chars et bien d'autres divertissements y étaient organisés au fil des siècles.
Cirque Maxime

Cirque Maxime Crédit photo : Flickr

Circus Maximus... rien que le nom fait écho au passé historique de ce lieu mythique de Rome. Situé en plein coeur de la ville, entre le Mont Palatin et le Mont Aventin, tout proche du Tibre ou encore du Colisée, ce monument attise la curiosité des milliers de visiteurs qui s'y pressent lors de leur séjour dans la ville éternelle.

Ce Grand Cirque (Circo Massimo en italien) peut faire tourner la tête : plus ancien mais également plus grand hippodrome de Rome, il est également la plus grande enceinte sportive jamais construite au monde. Pouvant accueillir jusqu'à 260 000 spectateurs à son apogée, représentant une superficie de 16 terrains de foot, les stades actuels comme le Camp Nou de Barcelone, le Sanford Stadium d'Athènes ou Wembley à Londres sont largement dépassés : ils ne dépassent en effet pas les 100 000 spectateurs.

Sa fondation daterait du 5e siècle avant notre ère. Bien avant cela, du temps de Romulus, ce lieu servait déjà comme terrain de divertissement avec de nombreux rites et jeux organisés tout au long de l'année. Il faut dire que la vallée se prête bien à ce type de structure du fait de sa forme surélevée sur les côtés. Cela permettait alors de bien voir le terrain sans avoir besoin de construire de gradins.
Les premiers gradins en bois apparaissent cependant alors au 5e siècle avant JC, mais au fil des siècles et surtout des incendies qui ravagent la ville, le Circus Maximus est rebâti, rénové et finalement agrandi. C'est sous Jules César, que les premiers gradins en pierre font leur apparition et que l'arène prend sa forme actuelle (plus de 600 mètres de long). A cet époque, ce sont près de 150 000 spectateurs qui peuvent assister aux spectacles : combats de gladiateurs ou d'animaux, course, lutte, courses de chevaux ou de chars...

Le célèbre empereur Constantin entreprend des rénovations au début du 4e siècle. il ajoute également deux obélisques en provenance directe d'Egypte dont l'obélisque du Latran. Celui-ci se trouve aujourd'hui sur la place Saint Jean de Latran. L'autre, obélisque d'Auguste se trouve lui sur la piazza del Popolo.

Après la construction du Colisée, le Cirque Maxime perd son utilité et est peu à peu délaissé. La dernière course se tient en 549 de notre ère, soit près d'un millénaire après la première. Ce monument avant majestueux est laissé à l'abandon et finit même en ruine : au Moyen Âge, les pierres sont réutilisées pour ériger des palais et églises de Rome : les matériaux de construction se faisaient rares à cette époque.

Aujourd'hui seules quelques vestiges subsistent : quelques gradins, des ruines de boutiques... Mais ce monument romain reste un lieu emblématique de la Rome Antique et est toujours un lieu de divertissements : concerts, grands rassemblements, festivals et autres se tiennent encore sur la grande pelouse du Circus Maximus.
Une partie encore bien conservée se visite lors d'un voyage à Rome.

Tarifs Cirque Maxime

Gratuit pour tous

Acces Cirque Maxime

La station de métro Circo Massimo, desservie par la ligne B permet de se rendre au Circus Maximus.

Les bus 51, 75, 81, 85, 87, 118, 160, 628 et 673 passent non loin du monument historique.

Horaires Cirque Maxime

La plus grande partie du Circus Maximus est ouvert au public en permanence.

Contact Cirque Maxime

Téléphone : +39 06 0608

Carte Cirque Maxime

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Vidéos Cirque Maxime

Photos Cirque Maxime

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