Lors d'une visite de Rome, le Circus Maximus est à voir absolument. Petits et grands seront éblouis par les dimensions ce stade mythique de la Rome Antique. Gladiateurs, combats d'animaux sauvages, courses de chars et bien d'autres divertissements y étaient organisés au fil des siècles.
Cirque Maxime

Cirque Maxime Crédit photo : Flickr

Circus Maximus... rien que le nom fait écho du passé historique de ce lieu mythique de Rome. Situé en plein coeur de la ville, entre le Mont Palatin et le Mont Aventin, ce monument attise la curiosité des milliers de visiteurs qui s'y pressent lors de leur séjour dans la ville éternelle.

Ce Grand Cirque (Circo Massimo en italien) peut faire tourner la tête : plus ancien mais également plus grand hippodrome de Rome, il est également la plus grande enceinte sportive jamais construite au monde. Pouvant accueillir jusqu'à 260 000 spectateurs à son apogée, représentant une superficie de 16 terrains de foot, les stades actuels comme le Camp Nou de Barcelone, le Sanford Stadium d'Athènes ou Wembley à Londres sont largement dépassés.

Sa fondation daterait du 5e siècle avant notre ère. Bien avant cela, du temps de Romulus, ce lieu servait déjà comme terrain de divertissement avec de nombreux rites et jeux organisés. Il faut dire que la vallée se prête bien à ce type de structure du fait de sa forme.
Les premiers gradins en bois apparaissent alors au 5e siècle avant JC, mais au fil des siècles et surtout des incendies qui ravage la ville, le Circus Maximus est rebâti, rénové et finalement agrandi. C'est sous Jules César, que les premiers gradins en pierre font leur apparition et que l'arène prend sa forme actuelle (plus de 600 mètres de long). A cet époque, ce sont près de 150 000 spectateurs qui peuvent assister aux spectacles : combats de gladiateurs ou d'animaux, course, lutte, courses de chars ou équestres...

Après la construction du Colisée, le Cirque Maxime perd son utilité et est délaissé. La dernière course se tient en 549, soit près d'un millénaire après la première. Ce monument avant majestueux est laissé à l'abandon et finit même en ruine : au Moyen Âge, les pierres sont réutilisées pour les ériger des palais et églises de Rome.

Aujourd'hui seules quelques vestiges subsistent : quelques gradins, des ruines de boutiques... Mais ce monument romain reste un lieu emblématique de la Rome Antique et est toujours un lieu de divertissements : concerts, grands rassemblements, festivals et autres se tiennent encore sur la grande pelouse du Circus Maximus.

Tarifs Cirque Maxime

Gratuit pour tous

Acces Cirque Maxime

Métro : ligne B à la station Circo Massimo

Bus : 51, 75, 81, 85, 87, 118, 160, 628, 673

Horaires Cirque Maxime

Le Circus Maximus est ouvert au public en permanence.

Contact Cirque Maxime

Téléphone : +39 06 0608

Carte Cirque Maxime

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Photos Cirque Maxime

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